Monday, May 17, 2021

The Trouble With Doctor Google


The Trouble With Doctor Google



The internet has been an invaluable tool during the times of the pandemic. Marooned in our little socially-distanced islands, we have retained contact with the outside world through digital means. At an uncertain time, when the world and the experts that we depend upon to keep us alive have all been in learning mode when it comes to this new global threat, the ability to stay up-to-date with all the developments in the world of medicine and healthcare has been extremely useful. The facility of being able to speak to doctors and consult them over video has made a huge difference at a time when personal contact of any kind is best avoided.

Closer to home, at a time when the second wave has highlighted just how ramshackle our healthcare infrastructure is, the only help available to people who have been helplessly hunting for oxygen, vital medicines and hospital beds has come in the form of digitally-powered networks of good Samaritans. Strangers across cities have worked tirelessly in real time to try and help those in desperate need.

And yet, there is the flip side too. A lot of the information going around is false and worse, motivated. Untested remedies, fanciful conspiracy theories, unscientific advice all abound. Easy and instant access to healthcare information is a boon in so many ways, but equally, it also serves to heighten panic and encourage self-medication and self-diagnosis.

It is easy to mistake information for knowledge and worse, expertise. A search engine is a rabbit hole of stress into which we dive headlong as we keep ferreting out more layers of information till we reach the direst point on the spectrum. Every headache becomes a potential stroke, indigestion turns into an impending heart attack, and virtually any imaginable symptom pursued long enough turns into cancer. There is a perverse need to believe in the worst, an almost competitive sense of direness that one ends up chasing. The internet has been the single greatest catalyst for mass hypochondria.

The problem is not just with the users, but also in the way that healthcare information is organised and presented. Try and search for a relatively commonplace symptom like ‘swollen lymph nodes in the neck’, and among the first results that get thrown up is ‘malignant lymph node neoplasm’, meaning cancer. And this is by no means an isolated example. Apart from instances where the search engine throws up the most dreaded option first, there is the more common occurrence of it listing a series of possible conditions with no indication of what is more common and what is exceedingly rare. By presenting each ailment as an undifferentiated list, it implicitly accords the same probability to each option, thereby inducing anxiety.

It is interesting that almost all the popular medical sites suffer from the same problem. It makes one wonder if this is a feature or a bug, given that user engagement is likely to be much higher, the more serious the ailment one thinks one has. Apart from the stress that this generates, there are other consequences too, with patients insisting on more expensive and often needless tests, so convinced they are that the doctor is missing something potentially serious.

So many times, one’s certainty that one is a few months from dying of something horrible gets punctured the moment one sees a doctor, who is often hurtfully disdainful of one’s well-researched case about the hopelessness of one’s situation. While it is certainly a matter of relief when that happens, it does not deter us from behaving exactly the same way the next time around. Psychologically, it is difficult to stop oneself from diving into the murky waters of search engines even when one is fully aware of the dangers that it poses.

The gap between practical experience and theoretical knowledge is particularly large when it comes to medicine. Theoretical knowledge is no substitute for clinical experience, which is why so many times one’s selfdiagnosis is so woefully wrong. The doctor looks at the whole picture, and draws on experience that superficial reading simply cannot replicate, and arrives at a diagnosis using a very different mode of analysis than the one used by googlehappy amateur researchers.

Unlike other areas, where access to what was hitherto seen as expert knowledge can be liberating and empowering, when it comes to medicine, the situation is much more complex. At one level, having a more informed set of patients who are able to receive and implement expert advice knowledgeably can be an advantage. In a few cases, this kind of direct access can help individuals identify serious problems early and potentially save lives. On the other hand, for the vast majority, what it does is create stress and in some cases a fear of going to the doctor and getting diagnosed, so convinced is one that one has a terminal problem. One can only imagine the damage it would inflict particularly in countries where access to a doctor can take weeks or months. The agony of stewing in one’s naive certainty, while awaiting real diagnosis can be debilitating.

As our pandemic experience tells us, both having too much information too readily available and not having enough to go on are problematic. We are flooded with information of all kinds, proven and unproven, which has made dealing with the pandemic that much more difficult. On the other hand, so much is still unknown about the virus and our efforts to contain it.

At a time like this, it could be argued it makes sense for us to fear the worst, for that is what might well be what ends up protecting us. Equally, it is important to keep a sense of perspective about the virus to prevent us from being turned into paranoid emotional wrecks. Perhaps the best course is to limit our information to only that which is immediately useful, and to use Google to figure out which show or movie to watch next.


Palanivel Thiagarajan’s tweet on criticism wins hearts on internet

Palanivel Thiagarajan’s tweet on criticism wins hearts on internet

Tamil Nadu Finance Minister PTR Palanivel Thiagarajan’s attempt to clear the air over recent social media reports won hearts on Twitter on Sunday.

Published: 17th May 2021 04:21 AM 

Tamil Nadu minister PTR Palanivel Thiagarajan

By Express News Service

CHENNAI: Tamil Nadu Finance Minister PTR Palanivel Thiagarajan’s attempt to clear the air over recent social media reports won hearts on Twitter on Sunday. His tweet read, “It has come to my notice that some of my old interviews are being shared widely during the past few days.

These videos are from several news debates, conclaves, interviews, press conferences, virtual conclaves, and other interviews where I directly engaged with our citizens over the past 5 years, while being an opposition MLA. Those who have come across these videos after my appointment as a Minister, are editing them in bits and pieces and are sharing them widely.

Many who see these mistakenly assume that these clips were recorded post my appointment as a Minister. They are sharing comments in support of me and are criticising my political opponents, causing me concern and distress.”

Quoting an instance, he said, “Central Minister Nirmala Sitharaman personally contacted me over the phone to congratulate me and wish me success in service to the people and said that she looked forward to working together. This kind of magnanimity in politics deserves to be appreciated. And to be emulated, especially by first-time Ministers such as myself.”

PTR requested the public to stop showering him with praise based solely on his speeches, and to stop the negative criticism of those on the other side of the political divide. The Finance Minister had also said he took part in some programmes as part of CM’s transparent governance model and to communicate with the people in a direct and effective manner. But his focus remains on pandemic measures.

    Assuming power in the time of great adversity

    Assuming power in the time of great adversity

    Unlike previous govts, this DMK govt took charge knowing well of the biggest adversity that it would face this term. A look at its efforts to combat pandemic so far

    Published: 17th May 2021 03:38 AM |

    Express News Service

    CHENNAI: When the election results were declared on May 2, the subdued celebrations across the State belied the DMK’s anxious 10-year wait to return to power. Unlike other governments, this DMK government took charge knowing fully well of the biggest adversity that it would face and must resolve in this term. The one-month delay in declaring the poll results had already hampered the State’s efforts to quell the pandemic’s second wave. More waves are in the offing, experts say.

    In the first week of May, ambulances began queuing outside hospitals with beds being scarce and patients were left gasping for precious oxygen. The situation has not changed much even now. So, lets have a look a what the new government has actually accomplished in just a matter of days after coming to power.

    Even before taking oath as the Chief Minister, MK Stalin convened a meeting of officials to discuss Covid-19 mitigation efforts. With bringing experienced and honest officials to top posts, and ramping up the number of oxygen beds in all hospitals, the DMK-led government has seemingly started the battle on a war-footing.

    Seasoned politician and former Chennai Mayor Ma Subramanian was made the Health Minister, the hot seat at the moment. Immediately, he began inspection of city hospitals and ordered an addition of 12,500 oxygen beds. The Chennai Trade Centre was also soon upgraded to an 800-bed oxygen facility. About 360 beds were opened to patients on May 11, without much fanfare, and presently about 70 patients are being treated at the centre, officials said. Another 500 beds will be introduced by May 25.

    The plan is to shift severe patients recovering in tertiary hospitals to this facility and make more beds available in bigger hospitals. Speaking to Express, Health Minister Subramanian said, “We are enhancing the health services in suburban areas. In Avadi, we added 50 oxygen beds, and another 50 more at Velammal Surapet. A Siddha care centre too will be opened there.” Apart from this, orders were given to ramp up at least 250 oxygen beds at Stanley GH, while Chennai Corporation too began distribution of oxygen concentrators to government hospitals for the benefit of patients waiting for admission.

    HR and CE Minister Shekhar Babu inspecting the Covid care centre at
    Don Bosco school in Egmore on Sunday, as Corporation Commissioner
    Gagandeep Singh Bedi and MP Dayanidhi Maran look on

    Gagandeep Singh Bedi, a senior bureaucrat who handled the 2004 Tsunami and 2015 Cuddalore floods relief efforts, was recently appointed the Chennai Corporation Commissioner. “The civic body will more strictly enforce the Covid treatment protocols. For symptomatic patients, we provide medicines during testing itself. We will also ramp up the vaccination drive and we aim to vaccinate one lakh people between May 15 and 18,” the corporation commissioner said.

    So far, the corporation has received over 900 oxygen concentrators and it has handed over 90 per cent of them to government hospitals. “These concentrators will help patients who are in ambulances outside the hospitals waiting for beds to clear up. We have further given orders for 2,900 more oxygen concentrators. The Tondiarpet Communicable Diseases Hospital, Chennai Trade Centre and Injambakkam UPHC now have oxygen beds,” Bedi added.

    Apart from these measures, the civic body, in a first, recruited over 135 MBBS students for Covid containment efforts and also doubled its zonal enforcement teams to implement the lockdown, which was announced as the last option to control the massive spread. On the vaccine front, the Chief Minister has decided to call for global tenders to procure 3.5 crore doses of vaccine, as the State was not receiving enough supply of vaccine doses from the Central government and manufactures in the country. This move was lauded by many and the DMK had earlier written to the Central government, urging for a free-vaccination-for-all policy.

    To integrate requests for oxygen and beds, the State set up an exclusive Covid-19 war room to monitor all calls. This war-room, which connects all calls from 104 helpline numbers, strengthened the containment measures and helped to streamline requests from across the State, at a single spot. On May 14, CM Stalin made a surprise visit here and helped in allotting bed for a grieving patient. With the government taking up the challenge head-on, the test positivity rate (TPR) in Chennai dipped from 26.6 per cent on May 9 to 21.7 per cent on May 14. Health Secretary Dr J Radhakrishnan said that though the TPR is declining, people should not let their guard down.

    Biometric entry at PDS shops for Covid aid suspended

    Biometric entry at PDS shops for Covid aid suspended

    Tamil Nadu Civil Supplies Corporation (TNCSC) has suspended use of biometric entries of beneficiaries who collect the Covid-19 relief assistance of Rs 2,000.

    Published: 17th May 2021 03:44 AM 

    By Express News Service

    COIMBATORE: Tamil Nadu Civil Supplies Corporation (TNCSC) has suspended use of biometric entries of beneficiaries who collect the Covid-19 relief assistance of Rs 2,000. Sources said that beneficiaries must produce the token and their smart card to collect the money.

    Speaking to TNIE, a senior official from the district civil supplies department said, “Biometric entry has been suspended in order to prevent Covid -19 spread and to facilitate elderly people to receive the aid without visiting ration shops.”

    The official further said that they have recommended to higher authorities to suspend biometric entry for three months not only for distribution of the cash aid but also for commoditites. “We have yet to receive any communication about the suspension of biometric entries for distributing commodities. We have made our recommendation to our department,” the official added.

    The senior official pointed out that the district civil supplies department has cleared 7,000 applications received till January for new ration cards. Around 4,51,000 out of 10,17,320 ration card holders in the district have received the aid as on Saturday.

    படிப்பை முடித்த 4,690 டாக்டர்களுக்கு இன்று முதல் கொரோனா தடுப்பு பணி

    படிப்பை முடித்த 4,690 டாக்டர்களுக்கு இன்று முதல் கொரோனா தடுப்பு பணி

    Added : மே 16, 2021 23:42

    சென்னை: எம்.பி.பி.எஸ்., படிப்பை இந்தாண்டு நிறைவு செய்த, 4,690 டாக்டர்கள், இன்று முதல் கொரோனா தடுப்பு பணியில் ஈடுபட உள்ளனர்.

    தமிழகத்தில், 4,700க்கும் மேற்பட்ட எம்.பி.பி.எஸ்., மாணவர்கள், ஏப்ரலில் இறுதி ஆண்டு தேர்வு எழுதினர். வழக்கமாக தேர்வு முடிவுகள் வெளியாக, குறைந்தது இரண்டரை மாதங்களாகும். கொரோனா தொற்று பரவலின் தீவிரத்தால், டாக்டர்களின் தேவை அதிகரித்துள்ளது. இந்த அசாதாரண சூழலை உணர்ந்த, தமிழ்நாடு டாக்டர் எம்.ஜி.ஆர்., மருத்துவ பல்கலை, தேர்வு முடிவுகளை விரைந்து வெளியிட்டது. இதையடுத்து, 4,690 டாக்டர்கள் கொரோனா சிகிச்சைக்காக நியமனம் செய்யப்பட்டு உள்ளனர்.

    இது குறித்து, மருத்துவ பல்கலையின் துணைவேந்தர் சுதா சேஷய்யன் கூறியதாவது:எம்.பி.பி.எஸ்., இறுதிஆண்டு தேர்வுகள் வழக்கமாக, பிப்ரவரி மாதத்தில் நடைபெறும். கொரோனா தொற்று காரணமாக, இந்தாண்டு ஏப்ரல் இறுதியில் நடந்தது.பொதுவாக விடைத்தாள் மதிப்பீடு, பல்கலையில் தான் நடைபெறும். இந்தாண்டு, 'விர்ச்சுவல்' முறையில், அப்பணிகள் நடைபெற்றன. அதன்படி, பேராசிரியர்கள் தங்களது இடத்தில் இருந்தவாறே, விடைத்தாள்களை மதிப்பீடு செய்தனர்.

    பல்கலை இணைய தொழில்நுட்பம் வாயிலாக, அனைவரையும் ஒருங்கிணைத்து, கணினி வாயிலாக விடைத்தாள் மதிப்பீட்டு பணிகள் நடைபெற்றன.அதில், ஈடுபட்டிருந்த பேராசிரியர்களை, அவர்களது கணினி கேமரா வாயிலாகவே, பல்கலை நிர்வாகிகள் கண்காணித்தனர்.ஒரு வேளை கேமரா நிறுத்தப்பட்டால், உடனடியாக விடைத்தாள் திருத்தத்துக்கான தொடர்பு துண்டிக்கப்பட்டு விடும் வகையிலான, தொழில்நுட்ப வசதிகள் செய்யப்பட்டிருந்தன.

    இரவு, பகல் பாராமல் தொடர்ந்து, அப்பணிகளில் அனைவரும் ஈடுபட்டதன் பயனாக, இரு வாரங்களில் தேர்வு முடிவுகள் வெளியிடப்பட்டன.இதனால், 4,690 டாக்டர்கள், கொரோனா சிகிச்சையில் விரைந்து ஈடுபட வகை செய்யப்பட்டுள்ளது. அவர்கள் இன்று முதல், மருத்துவ கல்லுாரி மருத்துவமனைகள், அதன்கீழ் இயங்கும் மருத்துவமனைகளில் பணியாற்ற உள்ளனர்.இவ்வாறு அவர் கூறினார்.

    சோழன், மன்னை சிறப்பு ரயில்கள் ரத்து

    சோழன், மன்னை சிறப்பு ரயில்கள் ரத்து

    Added : மே 16, 2021 23:35

    சென்னை: பயணியர் வருகை குறைவால், சோழன், மன்னை சிறப்பு ரயில்கள் ரத்து செய்யப்பட்டு உள்ளன. சென்னை எழும்பூரில் இருந்து திருச்சிக்கு, தினமும் காலை, 8:00 மணிக்கும்; திருச்சியில் இருந்து சென்னை எழும்பூருக்கு காலை, 10:00 மணிக்கும், சோழன் எக்ஸ்பிரஸ் சிறப்பு ரயில் இயக்கப்படுகிறது. இந்த ரயில் இரு வழியிலும், இன்று முதல், 31ம் தேதி வரை ரத்து செய்யப்பட்டுள்ளது.மன்னார்குடியில் இருந்து சென்னை எழும்பூருக்கு, தினமும் இரவு, 10:15க்கு இயக்கப்படும் மன்னை சிறப்பு ரயில், நாளை முதல் ஜூன் 1 வரை ரத்து செய்யப்படுகிறது.

    இன்று முதல், 'இ - பதிவு' முறை அமல்; ஆவணங்கள் பதிவு சிக்கல் நீக்கப்படுமா?

    இன்று முதல், 'இ - பதிவு' முறை அமல்; ஆவணங்கள் பதிவு சிக்கல் நீக்கப்படுமா?

    Updated : மே 17, 2021 04:51 | Added : மே 17, 2021 04:49 | 

    சென்னை: தமிழகத்தில், மாவட்டங்களுக்கு உள்ளேயும், மாவட்டங்களுக்கு இடையேயும் பயணம் செய்ய, 'இ- - பதிவு' பெறுவது, இன்று முதல் நடைமுறைக்கு வருகிறது.

    அதேநேரத்தில், ஆவணங்கள் பதிவுக்கான சிக்கலை, நீக்க வேண்டிய அவசியம் ஏற்பட்டுள்ளது.தமிழகத்தில், கொரோனா தொற்று பரவலை கட்டுப்படுத்த, ஞாயிற்றுக்கிழமைகளில், தளர்வுகள் இல்லாத முழு ஊரடங்கை அரசு அறிவித்துள்ளது. மற்ற நாட்களில், தளர்வுகளுடன் கூடிய முழு ஊரடங்கு அமலில் உள்ளது.

    அறிமுகம்அதன்படி, நேற்று தளர்வுகள் இல்லாத முழு ஊரடங்கு மாநிலம் முழுதும் அமல்படுத்தப் பட்டது. இன்று தளர்வுகளுடன் கூடிய, முழு ஊரடங்கு அமலுக்கு வருகிறது. இன்று காலை 10:00 மணி வரை மட்டுமே, அத்தியாவசிய பொருட்களின் விற்பனை கடைகள் திறந்திருக்கும். மேலும், மாவட்டங்களுக்கு உள்ளேயும், மாவட்டங்களுக்கு வெளியிலும், அத்தியாவசிய பணிகளான திருமணம், முக்கிய உறவினரின் இறப்பு, மருத்துவ சிகிச்சை, முதியோர்களுக்கான தேவை போன்றவற்றுக்கு மட்டும் பயணம் செய்யலாம்.அதற்கும், 'இ- - பதிவு' அவசியம். இந்த நடைமுறை இன்று முதல் அமலுக்கு வருகிறது. இதற்கு, என்ற, இணையதளத்தில் இ- - பதிவு செய்து கொள்ள வேண்டும்.

    கொரோனா முதல் அலை ஊரடங்கின் போது, மாவட்டம் விட்டு மாவட்டம் செல்வோருக்காக, 'இ - பாஸ்' முறை அறிமுகம் செய்யப்பட்டது. விண்ணப்பித்தவர்கள், செல்ல வேண்டிய இடத்தின் முகவரியுடன், அதற்கான ஆவணங்களையும், 'அப்லோடு' செய்ய வேண்டும்.அதை ஆய்வு செய்த அதிகாரிகள் ஒப்புதல் அளிக்கும்போது இ - பாஸ் வழங்கப்பட்டது. இந்த நடைமுறையில் பல்வேறு சிரமங்கள் இருந்ததால், தற்போது, இ - பாஸ் முறை எளிமையாக்கப்பட்டு, இ - பதிவு முறை அமலாகி உள்ளது.அதற்கு, இணையதளத்தில் விண்ணப்பிக்க, முதலில் மொபைல் போன் எண்ணை கொடுத்து, பாஸ்வேர்டு வாயிலாக உள் நுழைய வேண்டும். பின், வெளிமாநிலங்களில் இருந்து பயணமா; தமிழகத்துக்குள் பயணமா என்ற பிரிவை தேர்வு செய்ய வேண்டும்.

    அதில், மருத்துவ அவசரம், முதியோர் பராமரிப்பு, இறப்பு மற்றும் இறப்பை சார்ந்த காரியங்கள், திருமணம் என, நான்கு வகையான காரணங்கள் மட்டுமே கொடுக்கப்பட்டு உள்ளன. தெளிவுபடுத்தவில்லைஅதற்கான ஆவணத்தை சமர்ப்பிக்க வேண்டும்; ஆனால், என்னென்ன ஆவணங்களை சமர்ப்பிக்க வேண்டும் என்பதை தெளிவுபடுத்தவில்லை. திருமணம் என்றால் பத்திரிகையை சமர்ப்பிக்கலாம். இறப்புக்கு செல்ல, இறப்பு சான்றிதழ் சமர்ப்பிக்க வேண்டும் என்றால், அதை உடனே பெற்று சமர்ப்பிக்க இயலாது. எனவே, அவசர தேவைக்காக வெளியூர் செல்வோர், எளிதாக இ- - பதிவு செய்ய, எந்தெந்த ஆவணங்களை சமர்பிக்க வேண்டும் என்ற தகவலை, தமிழக அரசு அறிவிப்பதோடு, அதை சமர்ப்பிப்பதற்கான வசதியை ஏற்படுத்த வேண்டும்.